Miércoles de ceniza

¿Cuándo es el Miércoles de Ceniza en 2021?

Este año el miércoles de ceniza será el 17 de febrero.

El Miércoles de Ceniza marca el comienzo de la Cuaresma en la Iglesia Católica, que ocurre 46 días antes de la Pascua. Dado que la fecha de Pascua se calcula de acuerdo con el ciclo de la luna, la fecha del Miércoles de Ceniza cambia todos los años.

La fecha más temprana para el Miércoles de Ceniza es el 4 de febrero y la última fecha es el 10 de marzo.

El Miércoles de Ceniza fue observado principalmente por la Iglesia Católica Romana y algunas denominaciones protestantes (como metodista, obispo, presbiteriana y luterana).

Tiene lugar inmediatamente después de los dos días de Carnaval que se celebran en el norte de Europa y en partes de América Latina y el Caribe.

¿Qué es el Miércoles de Ceniza?

El nombre del día proviene de la costumbre de marcar a los asistentes a la iglesia en la frente con una cruz de ceniza para simbolizar la muerte y el arrepentimiento por los pecados pasados. El sacerdote acompaña la marca con un recital de Génesis 3:19: «Recuerda que eres polvo y al polvo volverás».

La tradición de marcar con cenizas comenzó en la Iglesia primitiva como una forma de que los pecadores persistentes mostraran externamente su deseo de arrepentimiento. A finales del siglo X, la costumbre se había extendido a todos los fieles.

Tradicionalmente, las cenizas se producían mediante la quema de palmeras el Domingo de Ramos del año anterior. El Domingo de Ramos marcó la llegada de Jesús a Jerusalén luego de sus cuarenta días y cuarenta noches en el desierto.

En los 40 días previos a la Pascua, los católicos romanos deben renunciar a todos los placeres físicos, incluido el consumo de carne. Esto es para conmemorar el ayuno de Jesús, quien pasó 40 días en el desierto antes de comenzar su ministerio.

En la Iglesia Católica, la Cuaresma comienza el Miércoles de Ceniza, porque este es el día de ayuno, ayuno de carne y arrepentimiento.

El período de Cuaresma es de más de 40 días porque el domingo se considera una fiesta especial para conmemorar la resurrección de Jesús el domingo de Pascua, por lo que la Cuaresma no está incluida.

La Cuaresma son las seis semanas antes del Domingo de Resurrección de lunes a sábado (6 días x 6 semanas = 36 días). Sumando el miércoles al sábado de la semana anterior, obtenemos 40 días. Las iglesias ortodoxas no tienen tradición de cenizas, y la Semana Santa (la semana anterior a la Pascua) está excluida del cálculo de la Cuaresma, aunque se incluye el domingo.

Todo esto significa que la Cuaresma comienza el lunes en el carnaval ortodoxo. También conocido como «Lunes Limpio», es dos días después del Miércoles de Ceniza.